milk@coffee喝咖啡時記得牛奶

milk@coffee
燃燒吧!小宇宙
廠牌︰摩登天空 | 評分︰ 7.5
milkcoffee.jpg

一般普通餐廳上的咖啡很多時因為方便都早已為你加入牛奶,你只需要按個人喜好加上適量的糖便行。所以,很多人都不知道咖啡中牛奶的角色是有多麼重要,多一點牛奶會沖淡咖啡本身的香味;少了牛奶可能會變得苦澀難入口。然而,屬於摩登天空廠牌的新組合牛奶@咖啡似是要告訴大家牛奶在咖啡裏的重要性,把名字改成「牛奶在咖啡」,像要捕捉牛奶從容器內一點一滴地跌進咖啡裏所泛起的每個漣漪,一點一點顏色的漸變,稍稍味道的中和,總之,就是要捕捉那一剎的所有化學作用,讓你知道好喝的咖啡是得來不易,是有過程, 是有朋友「牛奶」的輔助的。

牛奶@咖啡給我的聯想就是這樣,懂得觀察細微末節的美,知道世界的美麗是得來不易。所以,他們大聲呼喊「燃燒吧!小宇宙!」來作專輯的名字,叫人抖擻精神,來認識這張充滿著勇氣、夢想色彩的【燃燒吧!小宇宙】專輯。

可惜的是,首兩支歌曲《燃燒吧!小宇宙》及《LASIA》是兩首有著重重90年代日本流行曲風的歌,加上主音KIKI又是擁有標準的日本高亮的聲線,幹勁是有,然而卻不大讓人提起勁,只得到一個「希望 勇氣 才是第一主題」的訊息。

早收錄於【摩登天空5】裏頭的《只有我們知道的地方》是名符其實的童話式歌曲,鍵盤聲像呼吸一樣,與KIKI的聲音異常地配合,節奏暢順自然得像在細語。歌曲帶著Dream pop的味道,帶著重重的末世童話味道,「如果我還有一點時間 我一定要把你找到 在只有我們知道的地方 啦啦啦啦」,多麼簡潔,多麼浪漫,聽得人動容的歌曲。

用鍵盤作基本的結構的《感謝》,由起初的神秘感覺,加點鼓聲,變成節奏輕快,再加上銅管樂器在副歌中隆隆的響起,正能量十足地頌讚世界,一副翩翩起舞的樣子;《一起來》結他的輕打、勾線,電子音效,勾勒出可愛的小品;《太空蛋糕》則玩遊戲機電子音樂,讓人想起香港的Pixel Toy。

熱鬧過後,卻是首「環境系」的電子音樂《小王子》,氣氛足夠,但淒美不足,KIKI甘美的聲音與這樣淒迷的音樂總有點格格不入,或者Vocal部份再處理得好一點會令整體更佳罷。同是慢歌的《快樂片斷》一樣大玩電子音效,沒有《小王子》的刻意營造氣氛,反而落得更自然,瀰漫著淡淡的哀愁與浪漫。《月亮上的花園》變得快樂過來,一首像極台式少女味作品卻不落俗套。編曲乾淨,且Kiki擔當音樂前奏部份直接入歌,一氣呵成,她的聲音才是歌曲的主樂器。由格非主唱的《忘記》以結他為主幹,作為專輯的結尾是個明智的決定,有種特別的清涼。

牛奶@咖啡是隊充滿著青春夢想的二人組合,懂得欣賞世界,懂得天馬行空,懂得製造浪漫,懂得裝模作怪。縱使覺得曲風有點太過流行,太過即食,一點老套,然而,這世界擁有著一顆童話心的人始終不多,應該有更多人去天馬行空,更多人去做多點夢。牛奶@咖啡,繼續青春,保持這些夢下去,稍後做個更好的夢。

關於《Shirley Kwan 關淑怡》

Shirley Kwan 關淑怡
關淑怡
廠牌︰大國文化 | 評分︰ 6

shirley.jpg

 

要數一眾八九十年代久休復出的歌手,關淑怡的回歸可算是最早以及最遲。先於零一年末在樂迷引領以待之下,推出製作多時幾近煉仙的國語專輯《冷火》,可惜不叫座之後便瞬間銷聲匿跡,偶爾的曝光,也是抹黑在狗仔隊的鏡頭之下。

蟄伏數載,當樂壇前浪紛紛回捲過後,直到上年關淑怡忽然跟譚詠麟合唱風格懷舊非常的《舊情復熾》作重回舞台前的熱身。再等幾個月,年尾派台的一首《關於我》才當是真正的回來,音樂上未算驚喜,但仍保持了她一貫獨特的冷,請來黃偉文代言的自道像向外界幾下輕輕的怒吼,表達事不關己,請勿勞心的控訴。再來類近的《進化論》,繼續內心剖白,像驚雷一樣得到電台的力播,似乎真的是命不該絕。各方看好之下這張新碟終於面世了,卻再沒有新歌,一張EP裡竟有只在新人專輯慣常出現的技倆,以卡拉OK版本來濫竽充數,以關淑怡的實力,唱片公司不需要小試牛刀吧。幸好專輯裡收錄了從未正式出版的《帶我去跳舞》,接近十年前的廣播劇主題曲,還沒有絲毫的落伍感覺,畢竟這份輕渺、這份出塵的表現,惟有關淑怡能夠駕熟。

至於即將舉行的《關於我關淑怡演唱會》,會是此次回歸的閉幕,還是舞台上電光火石之間的再生?

愛怎麼樣就怎麼樣的陳奕迅

陳奕迅
Life Continues EP
廠牌︰新藝寶 | 評分︰ 7.3

live_continues_ep.jpg

05年陳奕迅復出的一張四平八穩的專集【U87】,為他順利取回各樂迷的愛戴, 大碟方面年度唱片總會有【U87】出現,單曲則有《浮誇》成為樂迷的推崇;《夕陽無限好》成為坊間大熱,大眾與小眾同時給予滿足,陳奕迅在香港樂壇還可以怎麼樣?

沒有怎麼樣,只是你只能相信,陳奕迅對於香港的樂壇可說是瞭如指掌。每張專輯總會有適合的主打歌, 能夠取悅大眾,大碟又能夠保持一定水準,總之肯定不會得失任何一班客戶。所以,陳奕迅由英皇時期開始可以任意找不同的音樂人作監製,總之一切都在他的控制之下,陳奕迅的音樂彷彿沒有失過手。

05年的大豐收後,06年的首張【Life Continues EP】沒有多大包袱地推出,純粹為配合演唱會造勢, 純粹為填補派歌真空期。因為要知道香港樂壇年頭推出專輯是不明智的,年中或年尾推出的唱片通常才是一位歌手的真正籌碼,大家都為年尾的頒獎禮著想,年頭推出唱片?就算歌曲打得多紅到年尾大家早已熱情減退,獲獎機會打了八折。

基於以上的背景,這張由Eric Kwok與Jerald全力監製、黃偉文包辦五首歌詞的EP,沒有了【U87】的大路,變成一張像是Swing復出的唱片一樣,大玩Swing式的Laid-back中板歌曲。

《低調》帶著重重Swing的舊作的影子,音樂元素不怎樣創新,但勝在音效依然豐富,電子音效、 管樂、銅樂、鋼琴等不斷在角力,輕快流暢的一首開場作。《人車誌》是駛往高速公路的歌曲,Big Band 骨子裏是首節奏急快的作品,樂器個人表演的時間裏,由樂器變成Jerald的Ad-Lib, 頗有驚喜。《暴殄天物》無論在陳奕迅或者是Swing的音樂裏都重覆得太多了,聽得太多了,水準是有,驚喜不大,印象矇矓。

相反地,用作市場考慮的《最佳損友》則有點力有不逮,流行元素不夠濃,作為非派台歌應該會得到更好的處理。另一首有派台元素的《落花流水》,是與Swing的【FOR SALE EP】的歌同系列的,無論 意境與取向都同出一轍。歌曲像極《葡萄成熟時》的取向,曲風大路,歌詞在說愛情的根性。然而, 兩首均是黃偉文填寫的歌詞即時被比下去,前者用淺白語言來帶出簡單喻意「葡萄成熟時」,普羅大眾人人明白個個嚷感動;後者用充滿意象的文字帶出喻意同是淺易的「落花只是過客」,卻得來不少人感到語無倫次,不明所以。詞作不一定要為迎合大眾,問題卻落在意象中穿插的對話式文字「講分開 可否不再 用憾事的口吻」有點與整篇詞格格不入,而且,不禁讓我再將此作品與林夕為陳奕迅寫的同類歌詞《當這地球沒有花》比較, 確實,意境不及《當》來得天馬行空,來得意境深遠。

《大個女》是慈父替女兒擔心著緊, 《大得太快》則是陳奕迅自己作曲填詞的作品,一支結他唱出他的真性情︰他擔心女兒大得太快,多於女兒變成 李英愛或是跌入大染缸。Bonus Track 《想聽》則是讓我想起《深藍》的作品,比《阿牛》的重覆曲風 令人討好。

整張EP中,最驚喜的是陳奕迅在Swing的監製下聲音得到了很好的發揮,圓滑而不過火。然而,整體上雖然音樂元素統一但口味不夠大眾化,而且黃偉文填寫的詞發揮一般,難有《浮誇》一曲的讓人共鳴。

好了,玩了一張風格化的EP後,滿足了SWING的樂迷及小眾樂迷後, 陳奕迅應該要認真上路,準備《K歌之王》第X集,《夕陽無限好》的續集了。

《自作自樂》- 最具感染力的歌曲集

合輯
自作自樂DEMO Project
廠牌︰正東唱片 | 評分︰ 7

繼《自作業》等專輯後,近日又來了一張《自作自樂demoproject》,收錄了16首demo作品,當中盡是流行一時的歌曲,聽起來有特別有親切感。

Demo,就是由創作人交給監製或者唱片公司前最初的版本,而很多時候,最終發行的版本都是將Demo作些許加工就能出版。像《數你不是》,原版的編曲已有了一個迷幻的慨念,之後經過王雙駿的加工後,就成為了《雌雄同體》;又或者是《今非昔比》,其實亦與《天之驕女》差不多,只是編曲換成了結他,前奏加了點,編曲改了點,再譜上新詞,也就成了。

不過有些時候,Demo卻比最終的版本為好。例如是《執爾之手》,比起《按摩女郎》的夢想幻滅,馮瀚銘窩心的歌詞更叫人動容。值得留意的是原來Alex也唱得頗不錯,沒有刻意的甜蜜,但又不經意的流露著,與劉德華造作的唱腔不能同日而語。《斷尾》亦是十分出色的Demo作品,沒有掩眼法,只有鋼琴和歌聲而已,唱得好還是唱得差也都一目了然。比起最終出版的工廠製品《斷尾》,藍奕邦就演繹得更加揮灑自如,彷彿就像在聽他的個人專輯似的。《空中飛人》的阿志比李克勤少了一份造作,原來甚麼震音拉音都不再要緊,最重要的只是一顆真心而已。當李克勤被公認為唱得最好的同時,在背後默默細唱的人竟然比他還好,那又代表了甚麼?

最叫我愛不釋手的,竟然是到了這一刻才分得清楚是方杰還是謝杰的《終生學習》。這首歌曾經被翻唱過無數次,梁漢文唱得似聯誼,楊千嬅唱得太奔放,鄭融唱得太公式…直至我聽到了謝杰,才能真真正正的感受到這首歌。愛是終生事業,愛得好固然是完美,但亦難免跌倒。有些人選擇直接躺下來,不再前進;有些人卻選擇屢敗屢試。謝杰正好唱出滿身傷勢但又不斷去愛的感覺,「未如願相戀便學習單戀」說得易做卻難。謝杰那種幽幽的演繹令人久久不能平伏,比起鄭融的K歌演繹法,更加令人動容。

一張碟,沒有煙花,沒有500人的管弦樂團,沒有琴棋書畫四大高手,沒有多得駭人的優惠券,有的只是音樂。或許歌曲沒有最高深的歌詞,沒有最華麗的編曲,但卻有最真摯的感情。每一個音符每一句歌詞也是創作人用心制作下的結晶品,比起那些經過商業洗禮的工廠製成品更加叫人感動。

也許不應露面的蕭蕭

蕭蕭
I’m Xiu Xiu
廠牌︰海蝶音樂 | 評分︰ 6.3

iamxiuxiu.jpg

在樂壇,或者準確點地說是娛樂圈,歌手擁有一副標緻的外貌永遠累事。標緻得可以成為萬人迷的,才可以恃外貌在歌壇成功搵食,縱使首張專輯出師不利,好歌還是可以從大碟復大碟的大量投資找到,成功走紅。至於,樣貌標緻,但未到人見人愛地步的歌手,就被定格為偶像派,歌藝事業被看低一線,縱使有實力都沒有人在乎。蕭蕭,相信是後者。

1997年在香港以模特兒身份出道的蕭蕭(以前寫法是蕭瀟),星途暗淡,輾轉到了台灣發展。在2003年在Core Music廠牌下出了首張個人大碟【Beautiful Angel】, 何欣穗等人為她製造了一張充滿美式輕搖滾、民搖曲風的唱片,可惜,市場反應一般,銷量慘淡,因此只推出了一張唱片在歌壇便再沒有任何消息了。

相隔三年,蕭蕭簽了成功捧出在台灣很紅的林俊傑的海蝶音樂,推出這張【I’m 蕭蕭】,一張擁有著典型台灣唱作女歌手大碟取向的專輯,為求盡展歌手的多元性每種曲風都有點︰有蕭蕭自己創作的曲目,也有請來一些唱作人跨刀寫曲,包括久未有作品的許哲佩的《月兒彎彎》及在台灣極受歡迎的林俊傑的《握不住的他》。

水準以上的情歌《忽略》放作前峰位置是成功不過的。這雖是蕭蕭自己創作的樂曲,但卻似是由其他作曲人寫的標準台式情歌,詞也是標準的分手題材,用這首歌作專輯的序幕可以讓大家明白整張專輯的取向是大眾情歌口味,這次的蕭蕭是準確地針對市場,要有不錯的銷售數字的,不會再容許一碟完的可能。相反,首支派台歌《想忘了》是平庸的輕搖滾情歌,反而覺得蕭蕭自己譜曲的這首《忽略》更有流行價值。

要展現歌手的可塑性,便要有不同類型的歌曲︰快歌是用來展示歌手的樂觀、率真的一面,蕭蕭得到了自己作曲的《忘了》;唱片公司對一位新人的聲線及唱功有一定信心的,必定會放一首編曲很簡單,盡展聲線的作品,蕭蕭得到《Clumsy》,輕輕的鋼琴在敲打,承托著蕭蕭那純亮有力的聲音。輕快甜美的有《握不住的他》,包裝得很甜蜜輕盈的小品,實質是自憐當中強作樂觀,整體配合都暢順合拍。

專輯前半部脫離不了唱作歌手風格的框框,快歌情歌交替,在快慢歌質素都不算突出下,感覺納悶,且缺乏個人特質。幸好,到第七首歌曲開始,由自己包辦曲詞的《Daddy’s little girl》打破了悶局。這首歌曲可愛跳脫,表現放任自在。同是自己作曲的《你在裏面》,音樂主幹只用了結他重覆勾線便製造了濃烈的氣氛,濃濃詭秘氣氛包裹著陰沉灰暗,許常德的歌詞填得同樣氣氛詭異,是首氣氛低落但唯美的自憐作品。《鳥問》則充滿著鄉村風味的作品,蕭蕭自在的聲音配合結他與口琴已經令歌曲很飽滿,瀟灑的自省。《月兒彎彎》略嫌單調,但表現了內歛的一面。專輯尾部才感到蕭蕭真的回來了,可是專輯已經要完結。

蕭蕭懂唱歌該是不爭事實,只是其高亮的聲線不夠大眾化,不是人人都會接受;蕭蕭的外表是標緻,只是又不是標緻得人人都覺美的類形;【I’m 蕭蕭】質素有一定份量,市場觸覺都比前張唱片好了,只是嫌太公式化,且看蕭蕭可不可以繼續發片,繼續唱作,捱出個成績來,打破花瓶歌手的宿命。